Três anos após retorno, Thales Leites encara Chris Camozzi em seu 16º combate no UFC

Peso-médio encara norte-americano neste sábado, no UFC Fight Night 92, em Salt Lake City (EUA) e analisa evolução na carreira desde a volta ao Ultimate

Foto: Divulgação UFC

Foto: Divulgação UFC

A carreira do peso-médio do UFC Thales Leites foi marcada por grandes momentos. Um deles completa três anos nesta quarta-feira, dia 3 de agosto. A três dias de pisar pela 16ª vez no octógono do UFC, onde encara Chris Camozzi, em Salt Lake City, nos Estados Unidos, o atleta da Nova União completa três anos desde seu retorno à organização, em agosto de 2013. Após primeira passagem de 2006 a 2009 e a chance de disputar o título da categoria, Thales retornou depois de grande sequência fora da franquia e soma cinco vitórias nos sete duelos que fez desde então. O combate deste sábado, dia 6, diante de Camozzi, no UFC Fight Night 92, pode recolocar Thales entre os dez melhores da divisão dos médios (até 84kg).

Aos 34 anos, o lutador possui números expressivos no Ultimate. Somando as duas passagens, o atleta de Niterói, no Rio de Janeiro, tem dez vitórias e cinco reveses na organização norte-americana. Apesar das duas derrotas recentes para Michael Bisping e Gegard Mousasi, o lutador da Nova União se vê em um dos melhores momentos da carreira e faz um balanço da sua evolução pessoal nos três anos desde o retorno à franquia.

“Sinto que evoluí bastante nesse período desde o meu retorno. É um processo natural, todo o lutador tem que estar em constante evolução, ainda mais no meu caso lutando na maior organização de MMA do mundo. Hoje me sinto mais maduro, confiante e com a parte mental muito mais forte. A confiança nas minhas habilidades e no meu potencial devem estar na minha mente o tempo inteiro. Depois que passei a fazer isso, me tornei um novo lutador”, afirma, para completar sobre o retrospecto recente.

“Nas últimas apresentações, acho que errei bastante com o Bisping e principalmente com o Mousasi, mas já vi e revi essas lutas e trabalhei bastante em cima disso. Já fiz bastante coisa na organização, me mantive no Top 15 mesmo depois de duas derrotas e ainda me sinto muito confiante. Vou fazer meu trabalho como sempre fiz, andando para frente e tenho certeza que o resultado vai vir”, afirma.

Thales Leites grande fera da Nova União, atleta do UFC

Thales Leites grande fera da Nova União, atleta do UFC

 

Atualmente na 12ª posição no ranking dos médios, Thales iria encarar o norte-americano Brad Tavares, mas a cerca de um mês para a luta uma lesão o tirou de combate, sendo substituído pelo compatriota Chris Camozzi. Ciente da necessidade de vitória e dos perigos que o adversário pode lhe oferecer, Thales se mostra confiante em retornar ao caminho das vitórias.

“Conheço o Camozzi há bastante tempo, é um atleta que já acompanhei muito. Vejo ele bem perigoso na trocação. É um cara que não posso deixar gostar da luta, tenho consciência disso. Além de ser muito duro em pé, não é fácil de ser derrubado e se vira bem no chão, então acho que tenho que tomar cuidado em todas as áreas. Ele vem embalado de três vitórias seguidas, ganhou de cara duros e preciso entrar bem atento para não ser surpreendido”, garante.

Faixa-preta de jiu-jitsu, Thales compete profissionalmente desde 2003 e é um dos atletas mais antigos e respeitados da Nova União. Na carreira, soma um total de 25 vitórias e apenas seis derrotas.

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